'Ik wilde graag de mensen en de spoorsector beter leren kennen'

27 januari 2021

Sinds de eeuwwisseling was Bas von Königslöw werkzaam in de spoorsector. Naast zijn werk bij NS zette hij zich ook in voor VHS. Inmiddels heeft hij de pensioengerechtigde leeftijd bereikt en gaat hij deze maand met pensioen. Hoe kijkt hij terug op zijn tijd bij NS en bij VHS?

Als business controller hield Bas zich bij NS bezig met de financiële analyse van de dienstregeling en de aankoop van treinen. 'Simpel gezegd kijk je naar wat we verdienen en wat het kost om treinen te laten rijden', lacht Bas. Hij studeerde economie en werkte als beleidsmedewerker bij de lokale overheid en later op het ministerie van Economische Zaken alvorens hij in 2000 bij NS aan de slag ging. Vrijwel direct werd hij ook lid van VHS.

Waarom ben je destijds lid geworden?

'Ik vond het belangrijk om lid te zijn van een vakbond. Al snel bleek dat bij NS het rijdend personeel goed vertegenwoordigd was. Om als kantoormedewerker ook een stem te hebben, heb ik destijds bewust voor VHS gekozen. Niet omdat er een concreet probleem was, maar meer uit idealisme. Dat, en ik was op zoek naar een netwerk, wilde graag de mensen en de spoorsector beter leren kennen.'

En je bent nog steeds lid. Waarom bleef je lid?

'In principe om dezelfde reden dat ik lid geworden ben. Behalve dat het goed is dat je collectief vertegenwoordigd bent, vond en vind ik het belangrijk om mensen binnen de spoorsector te leren kennen en kennis uit te wisselen. Vooral met de collega's bij ProRail en Movares, maar zelfs ook binnen NS gebeurt dat niet vanzelf. NS en de andere bedrijven hebben niet echt een structuur waarin je weet wat er op andere vlakken speelt en wie daar dan mee bezig is. Op zich weten de meeste mensen elkaar wel te vinden, maar het is niet 'geregeld'. VHS speelt daar in mijn ogen een belangrijke rol in.'

Dan is het vast geen toeval dat je je binnen VHS ingezet hebt voor het Evenemententeam. Hoe lang heb je dat gedaan?

'Ik denk dat ik in 2010 me actief ben gaan bemoeien met het organiseren van evenementen.'

Met als doel?

'Mensen met elkaar in contact brengen. Helaas is daar het laatste jaar door Covid weinig van terecht gekomen, maar normaliter organiseerden we zo'n acht evenementen per jaar. Lezingen, excursies, workshops. De laatste tijd ook steeds vaker samen met andere partijen binnen de spoorsector. Erg leuk om te doen. In oktober 2019 organiseerden we samen met Jong NS een goed bezocht Kenniscafé over '100 jaar leven: vloek of zegen'. Het idee was om hier in 2020 een vervolg aan te geven, maar door de coronapandemie heeft dit jammer genoeg nog niet plaats kunnen vinden.'

Wat vond je het leukste aan het evenemententeam?

'De bijeenkomsten zelf. De combinatie van kennis uitwisselen en de gezelligheid tijdens de borrel na afloop. Maar ook de voorbereiding samen met Robert-Jan Lenselink deed ik altijd met veel plezier. Samen na het werk op Utrecht Centraal een drankje doen en plannen maken. Sowieso is het goed praten met VHS'ers. Zo is het altijd goed bomen met Paul Leenders (oud-voorzitter en lid van verdienste). En met Guus Looij (oud-bestuurslid en lid van verdienste) heb ik een tijdje in dezelfde kantoortuin gewerkt. Hij heeft dezelfde ideeën over kennisuitwisseling en het Kenniscafé is ook een idee van hem.'

Zaten er ook mindere kanten aan het Evenemententeam?

'Op zich niet, al had ik soms wel het idee dat het bestuur niet altijd het belang van wat wij deden zag. Als je een evenement organiseert en er komen weinig bestuursleden, dan vind ik dat toch wel een trieste zaak. De evenementen zijn een uitgelezen kans om je leden te spreken en te weten wat er speelt. En als bestuur ben je het visitekaartje en het gezicht van de vereniging. Wat we ook merkten de laatste jaren is dat het niet altijd meeviel om leden enthousiast te krijgen voor onze evenementen. We moesten de laatste jaren niet alleen nadenken over wat er speelt, maar ook hoe we de bijeenkomst interessant konden maken. Hoe organiseer je interactie, wie is een goede spreker, waarmee kunnen we leden en niet-leden lokken? Aan de ene kant kwam dat doordat er een steeds groter aanbod was van evenementen zoals die van ons en daarnaast merkten we ook dat de sociale media invloed hadden op de bereidheid om naar een evenement te gaan in plaats van kennis tot je nemen via sociale media.'

Heb je nog tips voor de vereniging?

'Meer leden en met name jongere leden aantrekken. Al weet ik eerlijk gezegd ook niet precies hoe. Zeker in deze tijd waarbij het lastig is om elkaar fysiek te treffen. Maar ik ben er van overtuigd dat volume telt. Met meer leden kunnen we een groter verschil maken. Als VHS kunnen we denk ik, zeker als we met meer zijn, meer bereiken en bijvoorbeeld ervoor zorgen dat medewerkers op hun plek terecht komen. Nu zie ik nog heel veel inhuur, terwijl we goede mensen in huis hebben. En dat vind ik echt zonde. En met meer leden kun je ook meer evenementen organiseren en daarmee de kennisuitwisseling en kruisbestuiving in de spoorsector en tussen VHS'ers vergroten.'

En nu met pensioen! Heb je al plannen?

'Eerlijk gezegd niet. Qua afscheid bij NS weet ik in ieder geval wel dat ik geen digitaal afscheid wil. 24 januari was mijn laatste officiële werkdag en een fysiek treffen zit er voorlopig niet in, maar ik hoop over een paar maanden wel. Plannen ga ik na een tijdje wel maken. Ik heb de pensioengerechtigde leeftijd bereikt, maar had het ook prima gevonden als daar behoefte aan was geweest om nog een tijdje door te werken. De komende tijd ga ik van de rust genieten, al is het wel jammer dat ik nu niet naar het buitenland op vakantie kan of een concert of musea kan bezoeken. Sinds april woon ik in Soesterberg aan de rand van de voormalige vliegbasis Soesterberg, een prachtig natuurgebied wat ik de komende tijd verder ga verkennen.'

Blijf je lid van VHS?

'Ja, dat denk ik wel. Het lijkt me fijn om op de diverse VHS bijeenkomsten mensen te zien en te spreken. En ik ben ook wel benieuwd naar de excursies van de CAP. Al zal ik, net als iedereen, nog wel even geduld moeten hebben voordat een excursie aan de orde is.'